Come coltivare il cocomero: materiali e metodi per un’ottima resa

come coltivare il cocomero

Ti piacerebbe conoscere tutti i segreti su come coltivare il cocomero nell’orto e in vaso? Al contrario di come si pensa, coltivare il cocomero è molto semplice, tanto da poterlo fare anche sul balcone di casa tua. Allora cosa stai aspettando? Leggi l’articolo per conoscere come coltivare il cocomero.

Del Dott. Francesco Giannetti

come coltivare il cocomero

Il cocomero (Citrullus vulgaris)

Prima di conoscere tutti i metodi su come coltivare il cocomero, dobbiamo parlare delle sue origini in modo da conoscere tutte le su esigenze ambientali e poter far così crescere questa pianta nel migliore dei modi. Il cocomero, in alcune zone d’Italia chiamato anche anguria, appartiene alla famiglia delle Cucurbitacee (come il melone e il cetriolo) ed è originario dei paesi caldi dell’Africa e dell’India.

Era conosciuto e apprezzato già dagli antichi Egizi, che praticavano la sua coltivazione lungo le sponde del Nilo. Più tardi, all’inizio dell’era cristiana, si è diffuso in tutto il bacino del Mediterraneo. Nel nostro paese, il cocomero è presente negli orti famigliari soprattutto delle regioni centro – meridionali, anche se molte varietà possono crescere a latitudini più settentrionali date le loro caratteristiche resistenze a temperature più miti.

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Esigenze ambientali

Partendo quindi con il parlare di come coltivare il cocomero, vediamo ora quali sono le sue esigenze ambientali. Il cocomero germina generalmente 8-10 giorni dopo la semina. La temperatura ottimale per la germinazione è tra i 25 e i 28 °C, la minima tollerata è di 15 °C.

Successivamente, i tempi della sua crescita dipendono soprattutto dalla temperatura ambientale, che non deve mai scendere a valori inferiori ai 12 °C. Queste necessità della pianta sono assolutamente comprensibili se si pensa alle sue origini, cioè i paesi di Africa e India. Il cocomero, infatti, può subire gravi danni già ad una temperatura di 8 °C. Per questa ragione, se non è adeguatamente protetto, se ne sconsiglia vivamente la semina in pieno campo prima della seconda metà del mese di marzo nelle regioni meridionali e prima della metà di aprile in quelle centro – settentrionali.

In alternativa, se si vogliono ottenere raccolti anticipati, essa deve avvenire in ambiente protetto, cioè in locali dove è presente la temperatura ideale per la crescita della pianta. Poiché le numerose varietà hanno esigenze diverse in fatto di clima e di terreno, scegliendo le più idonee, la coltivazione del cocomero è possibile in tutta Italia in pianura e in collina.

Il cocomero richiede, per la sua crescita, un clima temperato-caldo. In Italia questa pianta si può coltivare senza protezioni per tutta l’estate. In ambiente protetto, è possibile iniziare la sua coltivazione alla fine dell’inverno. Le numerose varietà di cocomero richiedono terreni di composizione diversa, ma il suolo migliore per questa pianta è, comunque, profondo e con una limitata quantità di argilla. Il cocomero prospera se il suolo è ricco di sostanza organica e ha un pH compreso tra 6 e 7,2, cioè neutro o tendenzialmente acido.

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Le principali varietà di cocomero

Le varietà di cocomero si possono distinguere in base a 2 caratteristiche dei frutti:

  1. La forma, che può essere sferica o allungata
  2. Il colore della polpa, che può essere rosso, come nella maggior parte delle varietà, oppure bianco o giallo.

Un’altra distinzione è basata sulla durata del ciclo di coltivazione: vi sono infatti varietà a maturazione tardiva, il cui ciclo dura 4-5 mesi, e altre a maturazione media, che possono rimanere in campo 3 mesi o poco più.

Negli ultimi anni, sono state selezionate anche alcune particolari varietà precoci, che vengono coltivate in ambiente protetto, cioè in serra o sotto un tunnel di plastica trasparente. Queste maturano in 40-50 giorni e vengono perciò chiamate quarantine o cinquantine. Tra queste ricordiamo quelle più facilmente reperibili in commercio:

  • Summer king,
  • Charleston,
  • Jubilee,
  • Crimson sweet,
  • Asuka.

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Lavorazioni del terreno

Per poter conoscere proprio tutto su come coltivare il cocomero, devi conoscere anche tutte le lavorazioni del terreno di cui il cocomero ha bisogno. Infatti, il terreno destinato a ospitare il cocomero deve essere ben preparato. Innanzitutto, alla fine dell’autunno o all’inizio dell’inverno che precedono la semina, si deve eseguire un’aratura profonda 30-40 cm. In primavera, circa 1-2 settimane prima di effettuare la semina, è quindi necessario sminuzzare le zolle tramite una buona erpicatura e pianeggiare la superficie con una rullatura. Quest’ultima, però, non deve essere assolutamente eseguita su terreni tendenzialmente argillosi.

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Come coltivare il cocomero: dalla concimazione alla semina

Cominciamo a vedere, adesso, come coltivare il cocomero partendo dalla concimazione. Per quanto riguarda l’apporto di nutrimenti al suolo, è bene distribuire le seguenti quantità ogni 10 m2:

  • Azoto (N): 16 g
  • Anidride fosforica (P2O5): 12 g
  • Ossido di Potassio (K2O): 18 g
  • Ossido di Calcio (CaO): 10 g, ma solo in terreni in cui la salinità è assai ridotta.

Per quanto riguarda come seminare il cocomero, invece, come si è detto può essere fatta in pieno campo dopo la metà di marzo nelle regioni meridionali e prima della metà di aprile in quelle centro – settentrionali.

I semi vanno collocati in buchette distanti tra loro 80-140 cm, a seconda dello sviluppo previsto per la pianta che è diverso per ogni varietà considerata. In ogni buchetta, si devono gettare 2-3 semi. Se si vogliono coltivare più file, queste dovranno essere distanti 140-180 cm l’una dall’altra. Dopo circa un mese, quando le piantine avranno 4-5 foglie, se necessario si effettuerà il diradamento, lasciando solo la migliore piantina di ogni buchetta.

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Come coltivare il cocomero: materiali e metodi per un’ottima resa ultima modifica: 2018-04-11T07:40:23+00:00 da Francesco Giannetti

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